I tegneserier og filmer lever mange av superheltene et hemmelig dobbeltliv. De holder helteevnene sine skjult, og later som om de er vanlige mennesker. Noen av dem er faktisk vanlige mennesker. Enkelte superhelter har overnaturlige krefter, men det er også noen superhelter som bekjemper skurker ved hjelp av teknologi og hjelpemidler. Under overflaten er de bare mennesker som oss.

En ekte helt kan også leve et dobbeltliv. Mange av virkelighetens helter har fellestrekk med superheltene i fantasiens verden. En superhelt ønsker som regel ingen heder og ære og belønning for det han eller hun gjør. Slik er det også med mange helter i det virkelige liv. Det finnes folk som hjelper andre anonymt, og som ikke ønsker å få noe igjen. Det kan være alt fra hverdagshelter til helter som trår til når det skjer en ulykke eller en katastrofe. De hjelper ikke fordi de ønsker heder og ære, de hjelper til fordi det er det rette å gjøre. Dette er kjennetegnet på en ekte helt.